L’origine du chocolat

Passionnante, l’histoire du chocolat se doit d’être racontée. Alors installez-vous confortablement, avec un bon chocolat chaud et un carré de chocolat sur du bon pain frais et plongez dans l’univers du chocolat...

1/ Le cacaoyer et ses fèves

L’histoire du chocolat commence par celle du cacao. Originaire d’Amérique du Sud et centrale et plus précisément du Mexique, le cacaoyer est un arbre tropical fleurissant tout au long de l’année. Relativement de petite taille, il donne des fruits appelés cabosses et contenant de nombreuses fèves de cacao. Ce sont ces fèves qui donneront vie au chocolat…

2/ Le chocolat dans tous ses états

De la plantation des arbres au moulage, le chocolat traverse plusieurs étapes avant de nous régaler sous ses formes infinies. Produit à partir de la fève de cacao, il est aujourd’hui omniprésent dans nos vies. Et pour cause ! Mélange de délicieuses saveurs et de parfums envoûtants, il est un des aliments préférés de nos jours.

3/ Les utilisations du peuple maya

Pour les mayas, le chocolat est une découverte provenant des dieux et aiderait à la fécondation des jeunes filles. Utilisé lors de cérémonies, le cacao purifiait les enfants et accompagnait les morts dans l’au-delà… La fève de cacao était même utilisée comme monnaie.

4/ Une boisson épicée chez les Aztèques

Avant de déguster la fameuse tablette que l’on connaît tous, le chocolat était consommé sous forme de boisson épicée. D’origine aztèque, elle était relativement amère à base de cacao que l’on appelait le “xocoatl”. Les Aztèques rajoutaient de la vanille, du piment et du roucou, fruit aux nombreuses vertus. Ce n’est que bien plus tard, que le chocolat chaud tel que nous le connaissons fait son apparition.

5/ Le chocolat du temps des expéditions

L’on raconte que Christophe Colomb aurait jeté à l’eau des fèves de cacao pensant qu’il s’agissait de crottes de chèvres. Nous sommes alors au XVè siècle et le chocolat n’est encore connu qu’en Amérique. Ce n’est qu’un siècle plus tard, lorsque les Espagnols rapportent la fameuse boisson épicée, que le chocolat est découvert de l’autre côté de l’océan. Ce sont également les premiers à fabriquer la tablette de chocolat pour la transporter plus facilement.

6/ L’industrie chocolatière

Espagne, Pays-Bas, Belgique, Angleterre, France, Suisse… le chocolat conquit peu à peu l’Europe, puis le monde entier. Ce n’est qu’à partir de la révolution industrielle qu’il prend les formes telles que nous les connaissons aujourd’hui. Au XVIIIè siècle, cuisiniers, confiseurs, drogueries mais également pharmacies, commencent à se fournir en chocolat, en Europe puis aux Etats-Unis. En 1814, Jules Pares crée la première industrie de chocolat française. En Suisse, c’est François-Louis Cailler qui ouvre la première manufacture, 5 ans plus tard, en 1819.

7/ La consommation du chocolat aujourd’hui

Apprécié par tous les français et dans le monde entier, l’on retrouve le chocolat partout dans notre quotidien. Tarte au chocolat, glaçage chocolat, cake au chocolat, cookies chocolat, biscuits, tablettes, confiseries, mousses, glaces… il est décliné sous d'innombrables formes, chacune d’entre elles se dégustant avec le plus grand des plaisirs chez les grands et les moins grands !



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